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さみしい男は要注意、実は「孤独」も健康リスク 1日にタバコ15本を吸うことに匹敵する

   

さみしい男は要注意、実は「孤独」も健康リスク 1日にタバコ15本を吸うことに匹敵する

 人はひとりでは生きていけない――。昭和の流行歌やアニメ映画の挿入歌は、時代を先取りしていたのかもしれない。孤独を重大な健康リスクととらえ、その対策を社会的課題とする考え方が欧米などで広まりつつある。日本では孤独をポジティブにとらえる向きもあり、特に中高年男性の孤立化が指摘されている。その原因や問題点について、コミュニケーション戦略が専門で欧米の事情に詳しい岡本純子氏が解説する。

孤独を美化するニッポン社会

この記事を読む方の多くが、健康で長生きするためにいろいろと気を使っているのではないだろうか。食べ過ぎないようにする、運動をする、お酒を控える……。しかし実は、たばこより、肥満より、飲酒より、大気汚染より、食品添加物より、健康を蝕むしばんで寿命を縮めるものがある。それは「孤独」だ。

「えっ!」と驚く人が多いかもしれない。昨今の日本は「孤独のすすめ」「孤独のグルメ」「ソロ活」「ぼっち」など、孤独をポジティブにとらえる書籍や論調であふれかえっている。「どうせ、死ぬときは一人」「孤独を楽しめ」「一人で生きていく強さを身に着けるべき」といった考え方に共感する人も少なくない。

孤独とは本来、「頼りになる人や心の通じ合う人がなく、ひとりぼっちで、寂しいこと(さま)」を意味する。つまり、「孤」(=みなしご)のように、誰にも頼ることができず、精神的に「孤・立」し、苦痛を覚える状態を指すわけだ。しかし、日本では「独・立」して「独・自」の時間を過ごすこと、積極的に一人の時間を楽しむことが、孤独ととらえられている節もあるようだ。

つまり、本来の「孤・独」ではなく、「個独・」の意味にとらえられることが一般化している。英語では、ポジティブな意味合いの「Solitude」(個人が能動的・自発的に一人を楽しむこと)と、ネガティブな「Loneliness」(自らの意思に反して、疎外感や孤立感を味わうこと)は区別されているが、日本語では、その二つがごちゃ混ぜになり、「孤独」が美化され、礼賛されているきらいがあるように感じる。

「孤独は現代の伝染病」…英米豪などで危機感

 もちろん、誰でも一人で思索を巡らせ、内省する時間は必要だ。性格が外向的か内向的かで、孤独の与える影響は異なる。しかし、本来の意味での「孤独」、主観としての疎外感が人間にポジティブな影響をもたらす――という考え方は世界的に見ると、きわめて稀まれだ。むしろ、孤独は今、世界の多くの国々で、「現代のエピデミック(伝染病)」ととらえられており、アメリカやイギリス、オーストラリア、ニュージーランド、インドなど、多くの国のメディアでそのまん延が危惧され、喧伝けんでんされている。

アルコール中毒に匹敵、肥満の2倍のリスク

 今年1月、イギリスで「孤独担当大臣」というポストが新設され、日本でも話題となった。筆者はこの問題をテーマにした新著「世界一孤独な日本のオジサン」(角川新書)の取材のため、3か月前に渡英し、「孤独対策」の最前線をのぞいてきた。

 イギリスでは、主に民間のNGO団体などが中心となって、孤独な人を減らすための活動が幅広く展開されている。孤独な高齢者向けの365日、24時間対応のヘルプラインや中高年が集まるサークル活動、地域を挙げてのランチパーティーなど、新たな「縁」や「絆」を結び、仲間を作るための取り組みが次々と試行されている。

 なぜ、これだけ熱心に対策が行われているのか。それは、医学や社会学などの専門家たちの間で、孤独はまさに「万病のもと」と考えられているからだ。

 権威ある多くの研究が、孤独がうつ病や、心臓病や認知症などを含む精神的・肉体的な病気のリスクを高めると結論付けている。アメリカでは、孤独のリスクは〈1〉1日にタバコ15本を吸うことに匹敵する〈2〉アルコール中毒であることに匹敵する〈3〉運動をしないことよりも高い〈4〉肥満の2倍高い――という研究結果もある。

 それだけではない。「孤独は冠動脈性の心疾患リスクを29%上げ、心臓発作のリスクを32%上昇させる」「孤独度が高い人がアルツハイマーになるリスクは、低い人の2.1倍」「社会的なつながりを持つ人は、持たない人に比べて、早期死亡リスクが50%低下する」など、健康への負の影響を示す研究結果が欧米で次々と発表されている。

深刻な中高年男性の孤独

 海外では、このように「孤独の脅威」に注目が集まっているが、日本では、国も人々もメタボやがん対策などに力を入れても、この深刻なリスクファクターに関心を向けることはあまりない。

 実に皮肉なことだ。というのも、少子高齢化が最も進む日本は、世界に冠たる「孤独大国」だからだ。2035年には全世帯に占める「一人暮らし」の割合は推計で37.5%に達する見通しで、中でも中高年男性の孤独は深刻だ。

 OECD(経済協力開発機構)の2005年の調査によれば、「友人や同僚もしくはほかの人々と時間を過ごすことのない人」の割合は、日本の男性が16.7%、と21か国の男性の中で最も高かった。平均値の3倍に近く、スウェーデン人男性の約1%、アメリカ人男性の約4%などと比べてもずば抜けた水準だ。

 非婚化が進む日本では、男性の生涯未婚率は2020年には26.0%(女性は17.4%)、2030年には29.5%(女性は22.5%)まで上昇し、男性の約3人に1人は生涯独身という時代を迎えようとしている。老後の孤独も深刻だ。日本の高齢単独世帯の調査で、「親しい近所づきあいはしていない」と答えた人は、女性が39.1%だったのに対し、男性は半数を大きく上回る63.9%に上った。

 なぜ、日本の中高年男性はこれほどまでに孤独になりやすいのか。そこには、社会的・文化的環境、つまり「コミュニティ」などの外的な要因と、男性特有の「コミュニケーション」の問題などの内的要因の二つがある。それらが複雑に幾重にも絡み合い、「オジサン」たちをがんじがらめに縛り付けている現状がある。

セーフティーネットのない「無縁社会」

 「コミュニティー」という観点で見ると、世界中で都市化や核家族化が進み、地縁・血縁の希薄化による「無縁社会」化が進んでいる。日本においては、そうした従来の「縁」を補完するべき「ソーシャルキャピタル」(社会関係資本)が極端に乏しいことが、事態を悪化させている。

 ソーシャルキャピタルとは、家族以外のネットワークや、ボランティア、地域活動への参加などといった社会や地域における人々の信頼関係や結びつきを表す概念だ。隣近所や知人、親戚、職場の同僚などとの付き合いや、スポーツや趣味等への参加などの「付き合い・交流(ネットワーク)」と言い換えられるが、日本はこの値が際立って低いのだ。

 イギリスのレガタム研究所の2017年版ランキングによると、日本のソーシャルキャピタルランキングは世界149か国中、101位。先進国の中では最低で、カンボジア、ルワンダ、イラン、ニカラグア、ザンビア、ガーナなどを下回った。地縁や血縁に代わる新たなセーフティーネットとなるべきソーシャルキャピタルのない近代化によって、孤独に追い込まれる人が急増している。

会社とプライドが男を孤立させる

 日本の特殊な労働文化が、孤独化に拍車をかけている面もある。

 長時間労働の繰り返しで友人や趣味などを作る暇もなく、汗水たらして働き続け、気がつくと退職の日を迎える――という人も少なくない。かつては就業人口の半数に満たなかった「会社勤めのサラリーマン」が今の日本では9割を占め、多くの人が定年で自動的に会社システムから「強制退去」という憂き目にあう。

 特に、日本のサラリーマンは、転職することなく、一生、同じ会社で働き続けることが美徳のように考えられてきた。高齢になってから、40年近く住み慣れた「家」を急に追い出されるのに似た恐怖感や絶望感は、例えようのないものだろう。

 「『仕事が生きがい』というわけではない」。そう考える人にも、職場はやりがいやプライド、仲間、居場所を提供してくれていた。そのすべてを定年で失ったら、「自分は認められていない」「必要とされていない」…そんな思いにとらわれるだろう。残されるのは、自分が「透明人間」になってしまったような寂しさと、満たされぬ承認欲求だけかもしれない。

 特に男性は、「プライド」という厄介な代物に縛られがちだ。年功序列制度という「タテ社会」の中で、役職が上がるにつれ「男のプライド」という風船を少しずつ膨らませていく。職場という戦場で、武装して戦い続けるうちに、身にへばりついたは外すことができなくなり、「名刺」や「肩書」なしのコミュニケーションが難しくなる。

 今の中高年の多くが、「男は男らしく」、つまり、「男は自立し、ストイックであるべき」という“マッチョ信仰”の影響を受けて育ったことも、男性が他人と胸襟を開いて関係性を築いていくことを難しくしている一因だろう。

「話すだけ」が苦手な男たち

 もう一つの要因である「コミュニケーション」についても指摘したい。人とつながるために欠かせない力だが、日本の「忖度」文化は、「言わなくてもわかる」という暗黙の了解のもとに成り立っている。

 特に日本の男性は、女性と比べてコミュニケーションのハードルが高い人が多い。話すこと自体を目的とする女性に対して、男性は目的を達成するために話す傾向が強い。地球が滅びるまで、面と向かって営々と話し続けることができる女性同士に対し、男性同士はスポーツやゲーム、お酒など、何らかの介在がないと話しづらいという側面がある。

 「孤独」は人生100年時代の大問題だ。早々と人間関係を整理し、人生の店じまいをするよう勧める声もあるが、退職後に30年も40年も、人と付き合わず、引きこもったり、「終活」を続けたりするわけにもいかないだろう。

 定年後の長い時間に必要なのは「これからも元気にはつらつと生きていくための活動」ではないだろうか。そのためには、40代、50代のうちから、孤独について考え、人や社会とのつながりの大切さを見直す必要がある。もちろん「一人」の時間は極めて大切だ。しかし、過度な「おひとり様」信仰が、真の「孤独」への導火線となる可能性も忘れてはならない。

http://www.yomiuri.co.jp/fukayomi/ichiran/20180214-OYT8T50017.html

「孤独を美化するニッポン社会」「欧米では孤独は現代の伝染病と危機感」この辺がポイントかも。

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