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ここは愉快なインターネッツですね

猛暑で意外なものに注文殺到!工場フル稼働でも追いつかず

   

 記録的な猛暑となったこの夏、「紀州の梅」で知られる日本一の梅の産地・和歌山県の梅干しメーカーがフル稼働している。熱中症予防に手軽に塩分補給ができるとして、注文が殺到しているからだ。生産が追いつかず、受注を控える業者も出ている。

同県みなべ町にある梅干し加工販売会社「ウメタ」の工場では、例年ならお盆を過ぎると生産が落ち着くはずが、今年はフル稼働が続く。注文に応えるため生産を増やしているが、同社の調味用タンクはすでにいっぱい。梅に味が付くまで1~3週間ほどかかるため、生産能力を超えている状態が7月から続いている。

同社の泰地祥夫社長(59)は「ありがたいことだが仕込みが間に合わず、出荷量の調整をせざるを得ない。お客様に申し訳ない」と話す。これだけ継続して売れるのは珍しいという。

もともと夏は、最も梅干しの需要が増える時期だ。今年は連日の暑さに加え、7月初めにテレビのバラエティー番組で「熱中症予防に梅干し」と紹介されたことなども人気に拍車をかけたとみられる。人気の背景について、食文化研究者の小泉武夫・東京農業大学名誉教授(75)は「塩分あり、クエン酸ありで、梅干しは熱中症予防、疲労回復に効く。防腐効果を期待して弁当やおにぎりにも入れられ、日本人の食生活を支えてきた『万能薬』だ」と指摘する。

和歌山県は梅の国内収穫量の6割を占める一大産地で、梅干し加工メーカーが集まる。「ウメタ」に限らず、軒並みフル稼働状態だ。

同県田辺市の大手加工業者では、例年のピーク時の1・5倍に出荷量を増やしているが、「注文はそれ以上に来ている」と広報担当者。「土日もできる限り工場を稼働させ、お盆返上でやっているが出荷が追いつかない」といい、8月末まで新規の注文の受け付けをやめたという。「『お店にないじゃないか』というお客様の声も増えているが、これ以上なにもできない」とお手上げだ。

JA紀南(田辺市)の工場では人手が足りず、管理職らも応援に入っている。加工部の榎本義人部長(51)は「今年は爆発的に出ている。お盆が明けてもゆっくりできない」と話す。特に自家用の需要が増えており、スーパーやコンビニなどへの出荷量は昨年の約2倍。梅干しにとどまらず、おにぎりなどに使う梅肉の出荷量も例年の約1・5倍という。

全日本漬物協同組合連合会(東京)によると、山梨や群馬、神奈川など全国各地の梅の産地でも、メーカーへの注文が増えている。

一方、業界側にはこれを機に「梅干し人気」の定着を狙う意見もある。米離れや食の多様化などによって、梅干しを始めとした漬物の生産は近年、減少傾向にあるためだ。同会の担当者は「今夏の特需をきっかけに、梅干しの機能性をPRできれば」と期待を寄せている。

https://digital.asahi.com/articles/ASL802DTWL80PXLB001.html?rm=554

 

夏にはやっぱりこれだよな(;^ω^)

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