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お前ら今のうちに買い占めとけ! 新パナマ病の流行でバナナ絶滅の危機

   

お前ら今のうちに買い占めとけ! 新パナマ病の流行でバナナ絶滅の危機

バナナが絶滅した後の未来が悲惨過ぎる! 全フルーツが“バナナ化”する悲劇が起きる可能性も!

バナナが絶滅の危機に瀕している。新パナマ病の流行がその原因だ。新パナマ病の正体はカビの一種で、バナナの木が汚染されやがてカビ菌にまみれた葉が落ちることで土壌も汚染される。結局バナナ農場全体に拡大し、30年間はバナナが作れなくなってしまう。

実は1960年代にパナマ病が流行し、その当時世に出ていた「グロスミッシェル」というバナナの品種は根絶やしにされてしまった。そこで、パナマ病に強い改良品種作られたのだが、それが、現在売られている「キャベンディッシュ」だ。このキャベンディッシュに適応して新たに出現したのが今回の新パナマ病というわけである。

この新パナマ病がバナナの産地として日本にもなじみが深いフィリピンとエクアドルで同時に発生した。農場単位でバナナを根絶やしにする病気であるため、このまま新パナマ病のパンデミックが拡大すれば、世界のバナナ農場が壊滅する可能性すらある。あなたはバナナが絶滅した未来を想像できるだろうか。
「そんな未来は許せない」という世界中の科学者が、今、バナナ絶滅後の未来に向けた研究を行っているので紹介しよう。

1、人工細胞培養バナナ

人知れずある研究室で実用化実験が繰り返されているのがクローン技術を利用したバナナ細胞の人工培養である。現在、シャーレに数日かけてバナナ細胞の薄い膜を育てるところまで研究は進んでいる。このバナナ膜をミルフィーユのように重ねていき、上から圧力をかけることで固形の人工細胞培養バナナができあがるという。味と歯ごたえはキャベンディッシュそのものに近いという。ただしボトルネックは価格で、今のところシャーレいっぱいのバナナ細胞を作る
ためにかかるコストは5000万円になるという。

2、フルーツのバナナ化

そもそもバナナが世界中で食べられているのは「なまけもののライフスタイルにぴったりのフルーツ」だからである。リンゴやナシ、キウイなどのフルーツはナイフを使って皮を剥いたり種をとったりしなければ食べることができない。そういった面倒がないところがバナナの利点で、世の中のバナナ需要は主にこの手軽さから生まれている。だったらバナナが絶滅しても、種なしリンゴの皮をつるっと剥けるようにすれば、バナナがなくても人は生活できるはずだ。このような観点からアグリバイオ大手企業ではリンゴやナシ、ブドウなどの品種改良がおこなわれている。

現在有力とされる方法は温州ミカンの皮の部分のDNAを抽出してこれらのフルーツの遺伝子に組み込むことらしい。皮がつるりと剥けるという目的に対してはバナナよりミカンのDNAの方が向いているようだ。ただしボトルネックは、味がバナナではないというところにあるという。

3、バナナ風のデザート

これは日本が得意な技術なのだが、フェイク食品としてバナナそっくりの味と風合いのデザートを作る研究は実用化レベルで完成しているという。歴史上、バターが不足したフランスで皇帝ルイ・ナポレオンの命令でマーガリンが発明されて以来、代用食品の技術は信じられないレベルまで発展してきた。

日本でもバターが不足しているため、フェイク食品が出ている。バターが不足すれば当然、ケーキに使われる生クリームも不足する。しかしコンビニで売られているスイーツの大半は生クリームの代わりに植物性ホイップクリームが使われる。植物性というと聞こえはいいが、これはカラギーナンという海藻を粉末にしたものに乳化剤を加えた代物である。

ほかにもフェイクはある。ドイツ政府が執拗に抗議をしているのが日本で売られているドイツ風の名前がついたハムやソーセージだ。日本の技術によって肉1kgを原材料に3kgのソーセージを作ることができる。肉の歯ごたえをそのままに増量する増量剤が発達したおかげである。それ以外にも、卵製品やチーズ製品など、いかにもそれっぽい味なのに実は正体が違う商品がスーパーやコンビニの棚に大量に並んでいる。

それと同じ原理で、サトイモ由来のでんぷんや香料、着色料にある種の薬品を加えることで、味も香りも歯ごたえもバナナそっくりのスイーツをつくることができるという。ただし問題がひとつだけあるという。バナナは今、スーパーで買えば4本の房が100円程度。つまりバナナは1本25円という激安スイーツなのだ。さすがにフェイクバナナはスイーツとして売ろうとすれば、一人分で150円にはなってしまうという。つまりバナナみたいなスイーツはバナナが絶滅した未来の世界でも食べられるとしても、「安いからプリンや焼き菓子はあきらめて、今日はバナナにしておこうか」という選択はバナナ絶滅後の未来ではできそうにもないということだ。

http://tocana.jp/2018/04/post_16579_entry.html

 

よっしゃ!まるごとバナナ買い占めや(`・ω・´)

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